The Witcher 3 Wild Hunt

Geralt of Rivia keert terug in deze ultieme episode van de Witcher trilogie om de losse eindjes aan elkaar te knopen en voor eens en voor altijd de strijd aan te gaan met de Wild Hunt. De Wild Hunt, zonder te spoilen, zijn een bende spookachtige ridders van de apocalypse die op hun spookachtige paarden uit het niets lijken te verschijnen en overal waar ze komen sneeuw en koude achterlaten. Ze zijn de bron van heel wat legendes en kampvuurverhalen in de wereld van de Witcher en tijdens de eerste twee games werd het al snel duidelijk dat Geralt er vroeg of laat mee ging te maken krijgen. Deze derde episode vertelt het verhaal van Geralt die op zoek gaat naar Ciri, een jonge dame die hij als zijn dochter beschouwd en die achternagezeten wordt door de Wild Hunt voor redenen die het spel geleidelijk aan uit de doeken zal doen. Meer kan ik niet vertellen over de verhaallijn zonder te gaan spoilen maar de gamers die de Witcher serie kennen zullen zich meteen thuis voelen. Dit vrij simpel verhaal zorgt als achtergrondmuziek voor een complex web aan zijverhalen, politieke spelletjes, verraad en eeuwenoude rituelen allemaal netjes samengebracht in een open wereld zoals er nog maar weinige RPG’s in geslaagd zijn. De wereld van The Witcher 3 is werkelijk prachtig. Uitgestrekt van Kaer Morhen, de Witcher burcht in de bergen van Kaedwen, helemaal tot de Skellige eilanden, ruw maar beeldschoon. Het is indrukwekkend om te zien hoe Projekt Red er in geslaagd is om zo een coherente en vooral gedetailleerde omgeving neer te poten in dit spel. Vaak stopte ik even met spelen gewoon om een bepaald zicht te bewonderen of simpelweg om naar de wind te kijken die met de bomen in het bos speelt. Alles voelt hier op zijn plaats, niets lijkt kunstmatig, geforceerd. De ontwikkelaars zijn er in geslaagd om een heel geloofwaardige fantasy wereld neer te zetten die tegelijkertijd prachtig kan zijn maar ook heel rauw en ranzig. De wereld van de Witcher 3 is er één die reeds iets te veel oorlogen meegemaakt heeft en is een wereld van beschadigde schoonheid, melancolie transpireert door de talloze moerassen, bossen en weilanden. In deze omgeving leven niet alleen heel wat mensen maar tevens een waaier aan monstes, beesten en mythische entiteiten. Het spel speelt zich af in een tijdprek dat de wereld wordt verscheurd door de Redanians in het noorden en het Nilfgaardian rijk in het zuiden. Verloren tussen deze twee strijdkrachten vinden we een niemandsland dat doorspekt is met kleine dorpjes die vroeger tot het Temerian rijk behoorden. De ontwikkelaars staan al langer gekend voor hun voorliefde om controversiële thema’s op te voeren en in deze derde episode is het niet anders. Je wordt vaak geconfronteerd met morele beslissingen en het is niet altijd duidelijk wat de uitkomst zal zijn van de keuzes die je maakt. Geralt is een Witcher, een huurling die zich focussed op het verslaan van plaatselijk monsters. Vaak daagt het spel je echter uit om te achterhalen wie of wat het echter monster blijkt te zijn in een bepaalde opdracht. Je maakt wel eens mee dat je denkt een goede beslissing genomen te hebben en pas veel later ontdekt dat jouw keuze eigenlijk niet de goede was, dat de personnage’s je bespeeld hadden om hun eigen doelen te heiligen. Je kan je letterlijk bedrogen voelen. Verfrissend als je het mij vraagt, het hoeft niet altijd de Disneytoer op te gaan. Het leven is nu eenmaal een aanschakeling van beslissingen en vaak is het niet duidelijk of sommige beslissingen je later terug in je gezicht kunnen ontploffen.

Witcher 3 Game 16

De wereld van de game is dus massief qua grootte. Als je echter naar de hoeveelheid avontuur gaat kijken dat je voorgeschoteld krijgt in deze game dan kan je tevens stellen dat je heel wat uurtjes ermee aan de gang zal kunnen gaan. Het hoofdavontuur kan in een 60tal uurtjes in beslag nemen indien je vrij hard de focus legt op het spel uit te spelen rechtoe rechtaan. Wil je echter je tijd nemen en wat zijmissies uitproberen, reken dan maar op het dubbele. Persoonlijk heb ik het spel in 126 uren uitgespeeld als ik mijn Steam teller mag geloven en ik kan gerust stellen dat ik zeer genoten heb van elk uur. Zelfs in deze toch wel aanzienlijke hoeveelheid uren heb ik nog steeds niet alles gezien. Ik heb nog een redelijke hoeveelheid vraagtekens overgelaten op de map en enkel de focus gelegd op het afwerken van alle mogelijke questlines en het verzamelen van Witcher Gear. Wat nu nog overblijft zijn de “places of interest” oftewel kleine leuke challenges maar zonder veel verhaal eromheen. De Witcher’s storyline heb ik dus volledig uitgespeeld inclusief sidequests en om je een idee te geven, ik heb er daarmee 191 quests opzitten. Buiten een paar uitzonderingen waren alle games echt de moeite om te spelen. Elke quest is volledig gescenariseerd, geacteerd en ingesproken, kortom niet zomaar een copy paste van een andere quest in een verschillend jasje. Uiteraard lijken sommige setups op mekaar. De monsterquests bijvoorbeeld zijn steeds gebaseerd op hetzelfde principe. Je dient een monster te gaan vinden en te verslaan. Het scenario echter is voor elke monsterquest uniek en steeds interessant. Buiten deze monsterquests die kunnen aanzien worden als vrij standaard ben ik niet veel quests tegengekomen die op mekaar leken. Sommige quests leggen de focus op exploration en/of combat, andere zijn dan weer meer toegespitst op scenario en gesprekken. De ontwikkeling van dit spel moet echt gigantisch complex geweest zijn voor Projekt Red. Elk hoekje, bladje en beestje van deze gigantische wereld werd met veel liefde ontwikkeld. Om het spel wat mij betreft nog wat verslavender te maken, heeft de ontwikkelaar een extra game in de game gestoken met name Gwent, een kaartspel. Het concept ligt in de lijn als andere cardgames zoals Hearthstone of Magic The Gathering, maar dan veel eenvoudiger. Elke speler start een Gwent spel met 10 kaarten die at random uit een zelf samengestelde deck gedeeld worden. Je speelt vervolgens per beurt 1 kaart die dan op tafel komt te liggen. Elke kaart heeft een bepaalde kracht uitgedrukt in een cijfer. Als je alle kaarten optelt kom je vervolgens tot een totale aanvalskracht. Bedoeling is om op het einde van de ronde meer aanvalskracht te hebben dan je tegenstander. Uiteraard is deze uitleg sterk versimpeld voorgesteld en komt er veel meer bij kijken dan dat. Kaarten kunnen zorgen voor een hele reeks aan speciale invloeden op de game waardoor de situatie niet altijd zeker blijft. Het maakt dat deze game zeker een aangenaam tijdverdrijf is in het spel en bovendien is Gwent een extra aanzet voor de speler om alle regio’s te bezoeken en iedereen aan te spreken om je collectie kaarten te vervolledigen.

Witcher 3 Game 02

Om dit spel uit te spelen heb ik aanzienlijk wat tijd genomen. Van Juni tot Augustus was ik bezig en ik heb heel erg genoten van elk moment. Je kan uren vertellen over alle aspecten van deze game en toch nog zaken vergeten. Zo heb ik nog niet eens gesproken over de leuke interactie tussen Geralt en Yen en Triss, twee sorceresses waarmee Geralt een vrij gecompliceerde (liefdes)relatie heeft. Ik zou tevens het nog kunnen hebben over het levelling en customization systeem dat in de game ingebakken zit, over het loot- crafting en alchemysysteem, hoe deze zaken allemaal zorgen voor aanzienlijk verschillende speelstijlen. Ik zou kunnen spreken over de geweldige soundtrack maar ik denk dat ik het hierbij laat, woorden doen deze game niet altijd recht aan. Witcher 3 is één van die toppertjes die je zeker moet gespeeld hebben.

Uitgespeeld 21/08/2015 in 126 uren

28 van de 65 Steam Achievements behaald:
Find Yennefer of Vengerberg.
Find and free Dandelion.
Help Yennefer extract information from Skjall’s body.
Find the baron’s wife and daughter.
Find Ciri.
Complete the subplot about choosing Skellige’s ruler.
Complete the subplot involving Keira Metz.
Bring all possible allies to Kaer Morhen for the battle against the Hunt.
Kill 50 opponents using the environment (e.g. swamp gas, insects or objects).
Kill 5 foes in a fight without taking damage (except for Toxicity) and without using the Quen Sign.
Kill at least 5 opponents in under 10 seconds.
Kill 3 opponents in one fight using 3 different methods (swords, bombs, crossbow, Signs, etc.).
Defeat Olaf, the Skellige champion of unarmed combat.
Discover 100 fast travel points.
Defeat Tybalt and win the gwent tournament held at the Passiflora.
Learn 12 potion formulae.
Collect the formulae for 6 different bomb types.
Read 30 books, journals or other documents.
Have all possible Place of Power bonuses active at the same time.
Destroy 10 monster nests using bombs.
Defeat an opponent in a fistfight without taking any damage.
Win a round of gwent using only neutral cards.
Play three hero cards in one round of gwent and win the match.
Complete the contract on the shrieker.
Complete the contract on Sarasti.
Complete the contract on Morvudd.
Complete the contract on Therazane.
Resolve the doppler problem in Novigrad.

Foto’s van de game:

Witcher 3 Game 00 Witcher 3 Game 21 Witcher 3 Game 20 Witcher 3 Game 15 Witcher 3 Game 09 Witcher 3 CE 01 Witcher 3 CE 15 Witcher 3 CE 14 Witcher 3 CE 13 Witcher 3 CE 12 Witcher 3 CE 11 Witcher 3 CE 10 Witcher 3 CE 09 Witcher 3 CE 08 Witcher 3 CE 07 Witcher 3 CE 06 Witcher 3 CE 05 Witcher 3 CE 04 Witcher 3 CE 03 Witcher 3 CE 02 Witcher 3 CE 17 Witcher 3 CE 16

Comments are closed.