Archive for Books & Comics

Super Smash Bros Strategy Guide

Dit boek is me geschonken door mijn schat van een vrouwtje tesamen met de 3DS game, het spreekt voor zich dat ik heel blij was. Deze guide is de hardcover versie en blijkbaar bestaat er ook nog een paperback versie van dit boek. De Prima guide behandelt beide games, de 3DS versie en de WiiU versie van Super Smash Bros. Het is een vrij dik boek van 288 pagina’s en gaat in detail in op alles wat je waar zou willen weten over beide games. Prima’s boek behandelt in het eerste hoofdstuk de basics van het spel waarna in het tweede hoofdstuk alle personnages en hun technieken aan bod komen. Dit tweede hoofdstuk maakt dan ook de bulk uit van het boek met ruim 200 pagina’s in detail over alle leden van de Super Smash Bros. Tenslotte behandelt de guide over een 100tal bladzijdes verschillende onderwerpen zoals de diverse levels, de powerups en gamemodes. Indien je zoals mij een nieuwkomer bent voor deze franchise dan is dit boek het ideale hulpmiddel om de game onder de knie te krijgen. Zoals gewoonlijk strooit Prima rijkelijk met screenshots en artwork van het spel wat deze gids heel aangenaam maakt om door te bladeren.

Foto’s van het boek:

Smash Bros Guide 01 Smash Bros Guide 02

AC entre voyages, vérités et complots

De titel van dit franse boek over de Assassin’s Creed franchise is nogal een mondvol: “Assassin’s Creed entre voyages, vérités et complots” wat zich laat vertalen naar Assassin’s Creed tussen reizen, waarheden en complotten. Het is een boek van de hand van Guillaume Delalande en werd uitgebracht door Pix’n Love Editions dewelke ook het ander book hebben uitgebracht dat ik onlangs reviewde over Metal Gear Solid. Pix’n Love is een franse uitgever die zich specialiseerd in boeken uit te brengen die handelen over een breed spectrum aan onderwerpen die allemaal in verband staan met video games. De meeste van hun boeken zijn heel gedetailleerd en bieden een hoge kwaliteit. Dat is ook het geval bij dit boek over het Assassin’s Creed universum. De auteur Guillaume Delalande is een journalist bij LCI, een franse media maatschappij en is tevens een grote fan van de Ubisoft franchise. Het boek telt een 403 pagina’s en ziet er uit als een vrij zwaar koffietafel boek met een gewicht van niet minder dan 1,5 kg! De bladzijden zijn rijkelijk geïllustreerd en het lezen van dit boek blijft ten allen tijde aangenaam dankzij de vele artworks. Het verschil tussen dit boek en de Official Assassin’s Creed Encyclopedia is dat dit boek zich niet enkel toespitst op de storyline van de franchise maar ook in de diepte verhaalt over de ontwikkeling van het spel en de verschillende achterliggende thema’s.

AC PixnLove 1

Het boek is verdeeld over 5 hoofdstukken. Het eerste hoofdstuk behandelt de verhaallijn van alle games tot aan Assassin’s Creed 3 en neemt ongeveer 150 pagina’s in beslag. Guillaume vertelt er met veel zin voor detail over het Precursor Ras dat de AC fans kennen, het ontstaan van de Orde van de Tempeliers en de Orde van de Assassin’s en de verschillende tijdperken waarin de games zich afspelen. Zo krijgen we heel wat informatie mee over Altaïr, Ezio, Abstergo, Aveline, Connor maar ook over andere minder voorname personnages. De auteur behandelt niet alleen de hoofdgames maar put hier ook informatie uit andere media zoals AC boeken, comics, IOS games en de PSP en DS versies. Vervolgens trakteert de auteur ons op een honderdtal pagina’s die handelen over de creatie van de franchise en de verschillende ontwikkelingen dat de Creed serie heeft ondergaan doorheen de verschillende episodes en sidegames. Dit biedt ons een bijzondere kijk op de evolutie van de gameplay elementen doorheen de jaren. Het derde hoofdstuk genaamd decryption gaat dieper in op wat de makers van het spel allemaal beïnvloed heeft. Dit hoofstuk telt een 60 tal pagina’s en handelt niet alleen over de invloeden maar ook hoe de makers de saga continu trachten heruit te vinden, hoe ze transmedia gebruiken om de serie uit te breiden op interessante manieren en hoe dit het ontwikkelen van de games beïnvloedt. Het vierde hoofdstuk bestaat uit een 60 tal pagina’s en werd bijgevoegd na de release van AC 4 Black Flag. De eerste editie van dit boek kwam een jaar eerder uit en beschikte niet over dit deel. Tenslotte krijgen we in hoofdstuk 5 meer informatie over de toekomst van de saga.

AC PixnLove 2

Indien je een grote fan bent van de saga zoals mezelf dan is dit boek zeker de aanschaf waard. Het is een geheel verschillend boek geworden dan de officiële encyclopedie aangezien het veel breder handelt in plaats van enkel het te hebben over de verhaallijn en de personnages. De artworks zijn de moeite waard en zorgen voor een aangename leeservaring zodat je geen muren aan tekst hoeft door te ploeteren. Kortom een aanrader maar train je armspieren als je dit boek wil gaan aanschaffen want met zijn 1,5 kg is het zeker geen lichtgewicht om vast te houden :p

AC Subject 4

Deze comic vat de verhalen samen van Assassin’s Creed The Fall en The Chain. We volgen hierbij het verhaal van Subject 4, wie zijn echte naam Daniel Cross is alsook het verhaal van zijn voorvader Nikolai Orelov die een zoektocht onderneemt naar een legendarisch artifact. De comic is enkel beschikbaar via de Ubi Workshop als een soft cover. De tekeningen en tekst zijn naar de hand van Karl Kerschl en Cameron Stewart en dit in nauwe samenwerking met Ubisoft uiteraard. Het is leuk verhaal zonder echt episch te zijn in proporties. De Assassin’s Creed fan zal hier wel wat extra info krijgen over de befaamde Subject 4 die ook regelmatig opduikt in de videogames wat uiteraard leuk is. Indien je geen fan bent van de serie hoef je je geen zorgen te maken over de complexiteit van het universum, het verhaal kan perfect begrepen worden zonder de AC referenties te kennen.

Foto’s van de comic:

AC Subject4 1 AC Subject4 2

The Legend of Zelda: Hyrule Historia

The Legend of Zelda is een franchise dat vereerd wordt door heel wat gamers. Het is een icoon zelfs voor mensen die weinig van games weten. Het staat quasi op de zelfde hoogte als Mario Bros en achter deze game vind je dezelfde bedenker terug: Shigeru Miyamoto. The Legend of Zelda: Hyrule Historia is een boek dat inzicht levert in de ontwikkeling van de Legend of Zelda serie. Hoe sommige levels ontstaan zijn, welke personnages allemaal ontsproten en welke uiteindelijk geschrapt werden, de verschillende verhalen en nog veel meer. Het is een droom voor elke fanboy van de serie met in totaal 271 pagina’s over alles wat je maar zou willen weten over deze franchise. Het boek in zijn engelse versie is eigenlijk een vertaling uitgebracht door Dark Horse Comics van het oorspronkelijke japanse werk dat uitgebracht werd tegelijkertijd met de release van Skyward Sword. Zodoende zal je heel wat info vinden over deze nieuwe game, meer dan 59 pagina’s behandelen het spel Skyward Sword dat wordt beschouwd als een “origin” verhaal voor de franchise. Verder heb je nog ettelijke pagina’s over de chronologie, het verhaal van Hyrule, de legende van de godinnen en de held, de teloorgang van Hyrule en de laatste held, de twilight realm en nog heel wat meer. Het is zeker interessant om dit even door te nemen aangezien het naar mijn weten de eerste maal is dat we een chronologie te zien krijgen voor deze serie en nogwel door Nintendo zelf approved! Verder vind je in het boek nog een honderdtal bladzijden gevuld met artwork, tekeningen en dit van alle episodes uit de saga. Tenslotte krijg je nog een 32 bladzijden tellende comic van Akira Himekawa, een duo comic book artists die onder die alias wel meer werk uitbrachten.

Foto’s van het boek:

Zelda book 01 Zelda book 02 Zelda book 03

Assassin’s Creed Encyclopedia

Voor diegenen onder jullie die me reeds een tijdje kennen, weten jullie deze encyclopedie niet het enige boek over Assassin’s Creed is dat ik in mijn bezit heb. Als ik de comic Subject 4 niet meereken, dan heb ik ook nog een frans boek over de serie in mijn bezit dat naar mijn mening nog iets of wat interessanter is dan deze brok tekst uit de officiële Ubi Workshop. Beide boeken gaan vrij diep in op de saga maar de manier waarop is verschillend. In plaats van uitgebreide analyse van de gamesaga zoals het franse broek brengt, is het in deze officiële encylopedie eerder letterlijk kwestie om zo veel mogelijk informatie over de lore mee te geven. Het is een aanzienlijk brok dat enkel handelt over de verhaallijn, de personnages, de omgevingen en locaties tot aan het einde van Assassin’s Creed 3 en Liberation. En met aanzienlijk weeg ik echt niet mijn woorden. 382 pagina’s met gedetailleerde informatie over elk character, elke locatie en elk stukje verhaallijn. Je vindt er wel wat leuk artwork in maar het boek is nogal droog opgezet en komt echt over als aan klassieke encyclopedie daar waar het andere boek iets frivooler omgaat met artwork en bijgevolg luchtiger lijkt. Wil je echter alles te weten komen over deze saga, dan mist dit boek zijn doel niet. Zelf ik als grote fan van de serie sta versteld hoeveel informatie dit boek weet te brengen. Het is een testament om aan te geven hoeveel werk er gekropen is in de creatie van de AC wereld.

Foto’s van het boek:

AC Encyclopedia 01 AC Encyclopedia 03

MGS Une oeuvre culte de Hideo Kojima

De Metal Gear saga is het spirituele liefdeskind van ontwikkelaar Hideo Kojima, een vrij controversiele gamefranchise. Elke gamer heeft waarschijnlijk wel één van de episodes gespeeld in zijn leven en zal er niet onverschillig bij gebleven zijn. Sommige spelers zien in MGS een franchise dat bulkt van de absurde cutscenes waardoor de gameplay op de achtergrond verdwijnt, fans zijn dan weer gek op de verhaallijn en kunnen er maar niet genoeg van krijgen. Iedereen kan het echter wel eens zijn over twee punten: MGS bracht het stealthgenre tot leven en was één van de eerste games om openlijk te flirten met cinema. De eerste Metal Gear Solid werd uitgebracht op Playstation 1 en was een mijlpaal. Het propulseerde Hideo Kojima als één van de grote namen in de gamesbusiness. Tegen dat MGS2 op het punt stond om uit te komen verwachtte iedereen hemel en aarde van hem. Sinds de release van dat spel werd de player base zowat verdeeld tussen MGS lovers en haters, blijkbaar bestaat er niet echt een middle ground hiervoor. Elke sequel sindsdien zorgde voor de nodige polemiek door het toevoegen van rare verhaallijnen en/of bizarre keuzes voor gameplay.

MGS PixnLove 1

Dit franse boek van Console Syndrome Editions werd uitgebracht in 2012 en duikt in de Metal Gear franchise voor 193 pagina’s. De franse Publisher Pix’n Love is snel de go-to place aan het worden voor alle frans sprekende gamers die graag wat achtergrond krijgen met betrekking tot hun favoriete hobby. Ze brachten reeds een boel boeken uit gaande van bijbels die verschillende consoles in detail behandelen tot de historiek van sommige franchises. Ik volg deze uitgever nu reeds een tijdje en ken ze van verschillende gaming podcasts en ik kan je wel stellen dat deze boeken geen goedkope cash-in’s zijn. Er kruipt steevast heel wat research in hun werkjes.

MGS PixnLove 2

“MGS Une oeuvre culte de Hideo Kojima” brengt een boel informatie over de franchise van Hideo Kojima. Dit boek telt 193 bladzijden en bestaat uit enkel tekst, geen enkele afbeelding. Er valt dus een boel te lezen. Deze muur van tekst is opgebouwd uit 8 hoofdstukken. De eerste 2 hoofdstukken geven wat achtergrondsinformatie over Konami en Hideo Kojima. Het derde hoofdstuk legt de focus op de ontwikkeling van alle MGS games tot aan Peace Walker. Je vindt hiering geen details over het verhaal van deze games zelf maar meer omtrent de ontwikkeling van deze episodes. Het vierde hoofdstuk bestaat uit een 90tal pagina’s en gaat dan weer wel over de absurd gedetailleerde verhaallijn van de franchise. Dit is geen makkelijk stuk om te doorploeteren als je weet dat zelfs Kojima San soms een paar steken durfde te laten vallen met betrekking tot de correcte details. MGS behandeld een boel thema’s gaande van de Koude Oorlog, nucleaire afschrikking, de waarde van (artificieel) leven, cloning en DNA manipulatie, erfenis en zo kan ik nog wel even doorgaan. De franchise schetst een boeiende wereld met veel passie maar dit allemaal coherent neerpennen in een boek is echt wel absurd moeilijk. De auteurs Nicolas Coursier en Mehdi Kanafi doen hun stinkende best maar je dient toch nog geconcentreerd te blijven tijdens die vierde hoofdstuk om mee te blijven. Het vijfde hoofdstuk behandelt dan weer de evolutie in gameplay elementen doorheen de verschillende episodes. Hoofdstuk 6 bespreekt dan weer de sidegames zoals Metal Gear Acid, Metal Gear Arcade en zelfs Metal Gear Touch op IOS. Het zevende hoofdstuk is een oefening van de auteurs om de onderliggende thema’s van de saga te ontleden. Ze kijken naar de balans tussen gameplay en verhaal, het doorbreken van de vierde muur, cinematografie, Japanse invloeden, de kunst om de spelers te verrassen en nog een boel andere onderwerpen. Het laatste hoofdstuk tenslotte behandelt de muziek van MGS.

MGS Book 5

Indien je de franse taal machtig bent dan is dit boek een fantastisch stuk lectuur. Het werk van Kojima is uitgebreid en de thema’s en het verhaal zijn zo absurd gedetailleerd. Toch zijn de auteurs er in geslaagd om een degelijke analyse neer te pennen op een verstaanbare manier. Een aanrader indien je “mee” wilt zijn voordat je met MGS5 van start gaat!