Archive for Blog

Eerste indrukken Oculus Rift

Het heeft wat voeten in de aarde gehad. Ik hoopte snel van start te kunnen gaan met de eerste consumerversie van de Oculus Rift door deze te preorderen reeds in januari van dit jaar. Het is anders uitgedraaid. Na mijn preorder geplaatst te hebben op 7 januari kon het wachten beginnen. Oculus gaf aan te zullen leveren omstreeks juni. Omstreeks 16 juni ligt het pakket op mijn deurmat. Netjes, net voor een verlengd weekend, kon niet beter uitdraaien! Blijkt echter vrij snel dat het ding niet werkt. Na wat testen kom ik uiteindelijk tot de vaststelling dat de HDMI poort van mijn grafische kaart defect is. Zucht, dan maar al meteen mijn GTX1080 bestellen die ik normaal gezien pas in de herfst ging kopen. Dure aangelegenheid en niet alleen dat. Aangezien dit model van grafische kaart nog maar net op de markt is zit ik wederom in de wachtrij. Een kleine 3 weken later krijg ik de kaart binnen en denk ik eindelijk van start te kunnen gaan met de Rift. Wederom krijg ik een tegenslag te verwerken: blijkt dat niet alleen de HDMI poort van mijn vorige grafische kaart defect was, de Rift doet het ook niet. Vanaf dan start ik een case op bij de Oculus helpdesk. Na wat heen en weer gemail krijg ik uiteindelijk de toezegging om het toestel in te sturen. Ze vervangen het door een nieuw model. Dat model is nu eindelijk sinds een tweetal weken in mijn handen, zowat 2 maanden later dan verhoopt.

Oculus Rift 13

Maar goed uitstel is geen afstel en ondertussen heb ik natuurlijk het bijkomend voordeel van een degelijke grafische kaart om al die VR pracht te draaien. Nu dat ik de headset wat heb ik kunnen uitproberen met verschillende applicaties kan ik wel degelijk bevestigen dat dit een kleine revolutie voor mijn hobby betekent. Ik ben grootgebracht met videogames gaande van de meest eenvoudige spelletjes in de jaren ’80. Ik heb de evolutie kunnen meemaken van 2d naar 3d, van offline naar online, VR is nu echt wel een even grote stap als de stap van 2d naar 3d. Niet alle applicaties demonstreren dit even overtuigend echter. Het is belangrijk om het verschil te kennen tussen eenvoudige 360 applicaties (vooral video is crap) en degelijke vr applicaties. Developers hebben nog veel te leren met betrekking tot deze technologie, dat is duidelijk. Niet alle ervaringen kunnen zomaar overgezet worden naar VR. Een FPS zoals Call of Duty zou al snel misselijkmakend zijn mocht je die zonder aanpassing overzetten. Maar ik kan wel degelijk aangeven dat de eerste werkelijk toffe/verbluffende applicaties al bestaan: Project Cars, Eve Valkyrie, Elite Dangerous, Adr1ft, Lucky’s Tale, Pinball FX2, stuk voor stuk waardige geweldige ervaringen. Ik heb een playseat staan met een G27 stuur en pedalen, voeg daar nu een VR bril aan toe en je weet niet wat je meemaakt. De eerste keer dat ik me op Francorchamps bevond in mijn eigen Formule 1 cockpit was een ongelooflijk gevoel. Het is moeilijk uit te leggen aan iemand die het niet zelf heeft ervaren. Ik zat niet meer in mijn appartement en was geheel alle besef van tijd en ruimte kwijt. Het feit dat al je bewegingen met het stuur en pedalen dan ook nog eens 1 op 1 overgezet zijn in het spel is ongelooflijk. Je brein pruttelt niet lang tegen en je bent snel helemaal van de wereld.

Hobbykamer 14

Space simulators zoals Eve Valkyrie en Elite Dangerous zijn ook fantastisch. De eerste keer dat je de onmetelijkheid van de ruimte om je heen hebt is wederom verbluffend. Een gigantische planeet vanuit je ruimteschip zien verschijnen is een prachtig zicht dat eenvoudigweg niet te reproduceren valt op een gewoon vlak scherm. Voor deze games is het trouwens aangeraden om al een stevigere maag te hebben. Een looping in VR doe je niet zomaar, sommige van mijn vrienden stopten meteen erna vanwege het misselijk gevoel. Ik kan echter wel zeggen dat het went, na een tijdje creëer je een soort tolerantie voor dit soort bewegingen en dan wordt het echt plezant. Gisteravond heb ik dan nog even Pinball FX2 geïnstalleerd. Ik was benieuwd naar de ervaring aangezien ik een grote fan ben van de Zen Pinball tables. Ik heb ze allemaal op mijn Iphone/Ipad en speel ze regelmatig. Ik vroeg me dus af hoe dit in VR zou omgezet zijn. Het is wederom een straffe ervaring. Je hebt werkelijk het gevoel dat je voor een echte pinball tafel staat. Je kan je voorover buigen en de bal overal volgen, het detailniveau is ongekend. Bovendien heeft Zenstudio’s de omgeving rondom de tafel steevast aangepast aan het thema van de flipper zelf. Zo zal je bij de Mars tafel omgeven worden door asteroiden die aan je oren voorbijzoeven. Bij de Pinball of the Deep table heb je dan een haai die rondom de tafel zwemt.

Hobbykamer 09

Kortom, het heeft wel wat voeten in de aarde gehad maar ik kan alleen maar aangeven dat de ervaring de lange wachttijd waard was. Dit geeft een totaal andere dimensie aan mijn games. Ik verwacht niet dat VR alle games zal gaan vervangen maar het wordt zeker een waardig alternatief en is zeker geen gimmick zoals de 3Dbril dat wel is/was.

Oculus Rift

Mijn nieuw speelgoed is eindelijk binnen… en ik kom nu tot de ontdekking dat de HDMI poort van mijn GTX 970 het niet doet. Maw, ja ik heb mijn Rift binnen, neen ik kan er nog niet mee aan de slag 🙁 Nu is het wachten op de levering van mijn GTX 1080.

Oculus Rift 10 Oculus Rift 11 Oculus Rift 12 Oculus Rift 13 Oculus Rift 14

HTC Vive en Roomscale uitgetest

Zondag jongstleden heb via een collega van mij de kans gekregen om de HTC Vive uit te testen. Ik maak er geen geheim van dat ik gefascineerd ben door wat virtual reality allemaal te bieden heeft. Deze fascinatie is ontstaan in de jaren 90 onder invloed van films zoals “the lawnmower man”, Matrix, existenze en door de eerste headsets zoals de Sega VR. De Sega VR was een prototype waarmee Sega, toendertijd beschikkende over heel wat budget dankzij de goede cijfers van de Master System en de Megadrive, de markt hoopte te veroveren met virtual reality. Het project bleek algauw te ambitieus voor het tijdperk. De technologie stond nog niet op punt en het toestel is nooit uitgekomen. Anderen hebben het later geprobeerd met min of meer succes zoals de ForteVFX1 of de Glasstron van Sony maar het bleef allemaal wat aanmodderen. De reden was vrij eenvoudig weten we nu, om een realistische en comfortabele ervaring te bieden is er veel meer nodig dan twee lcd schermen monteren in een bril. De grafische processor moet dermate goed zijn dat niet alleen een realistische wereld kan weergegeven worden, deze wereld moet eveneens in een heel hoge resolutie weergegeven worden en tegen een refreshrate van minimum 90fps zodat de gebruiker niet te make krijgt met misselijkheid. De huidige generatie VR kan deze minimumspecificaties eindelijk bieden waardoor het realistisch wordt om deze technologie op grotere schaal te gaan uitrollen.

HTC Vive 01

Zoals eerder vermeld op deze blog heb ik zelf mijn geld gestoken in een preorder van de Oculus Rift. Volgens de laatste update mag ik mijn toestel verwachten half juni. Tot dan is het wachten geblazen. Er zijn echter verzachtende omstandigheden, zo heb ik voorbije weekend de kans gehad om de HTC Vive uit te proberen. Na een tiental minuten setup kon ik aan de slag ermee. Ik had op voorhand reeds Steam actief op mijn computer en ik had ook reeds een aantal VR games gedownload. Het enige wat ons nog restte was om de headset in te pluggen, de drivers te installeren en de twee roomscale camera’s op te zetten in de twee hoeken van mijn kamer. Nadien was het zaak om het boeltje te calibreren aan de hand van een handige tutorial in Steam en we waren klaar voor de ervaring. Uiteindelijk hebben we zo een “speelterrein” afgebakend van ongeveer 2m30 op 1m60 wat voldoende bleek te zijn.

HTC Vive 02

Eerste programma dat we opgestart hebben is de introductie tot VR door HTC Vive zelf in samenwerking met Steam. Je komt er terecht in een virtuele ruimte waarbij een Portal Core je even op weg helpt. Het grappig robotje helpt je om je te leren bewegen in deze virtuele wereld, om de Vive controllers te gebruiken en vervolgens droppen ze je in het midden van een prachtig realistisch berglandschap waarin een schattig robothondje je vergezeld. Je kan het beestje aaien en je kan je verplaatsen in deze omgeving om alles even rustig in je op te nemen. Meteen valt op dat de Vive een kwaliteitsbeeld biedt. In vergelijking met de goedkope cardboard achtige VR die ik tot nu toe kon ervaren met mijn Iphone en Homido headset is dit toch wel een heel ander verhaal. De resolutie is aanzienlijk beter waardoor je veel meer details kan waarnemen en de immersie verbetert. Je merkt echter nog steeds de pixels, we zitten zeker nog niet op het niveau dat je geen pixels meer kan zien. Ook het screendoor effect dat ervoor zorgt dat je de indruk krijgt dat je door een vliegenraam aan het kijken bent is nog “lichtjes” aanwezig. Echter zijn we wel op een punt gekomen dat je deze artifacts niet meer opmerkt na een minuutje spelen.

HTC Vive 03

Na deze introductie hebben we The Lab opgestart. Een applicatie ontwikkeld door Valve waarin je zowat verschillende ervaringen kan uittesten. Je kan er boogschieten (heel leuk), een angry bird achtig katapult spel spelen, ons heelal verkennen, een arcadeshooter spelen en nog veel meer. Vervolgens heb ik nog Audioshield kunnen testen, een soort rythmgame waarbij je met gekleurde schilden muzieknoten dient te counteren die op je af komen gevlogen. Aardig spel hoewel het wat basic aanvoelt. De notenstructuur wordt dynamisch berekend door de software op basis van de muziek die je kiest. Het gevolg hiervan is dat de gameplay niet altijd even goed passend lijkt bij de muziek in tegenstelling tot een Guitar Hero waarbij de tracks echt wel manueel op voorhand ingeprogrammeerd zijn. Jammer, een gemiste kans. Tenslotte heb ik dan nog even wat gerommelt met Job Simulator waarbij je in de huid kruipt van respectievelijk een automecanicien, een kok, een winkelbediende en een deskwerker. Hoewel dit heel saai lijkt is het toch een leuke ervaring. Je krijgt namelijk heel wat vrijheid om creatief om te gaan met deze jobsituaties.

HTC Vive 04

Na een viertal uurtjes ben ik meer dan ooit overtuigd van de mogelijkheden die VR te bieden heeft. Roomscale is weliswaar heel plezant maar heeft nog heel wat beperkingen (ruimte nodig thuis, draad die je aan de pc vasthangt) en ik moet toegeven dat ik ook eerder te vinden ben voor “cockpit” ervaringen zoals racegames en flightsims waarbij je vooral neerzit. Het is echter duidelijk in mijn ogen dat VR hier is om te blijven in tegenstelling tot de 3D hype die vrij snel terug is gaan liggen. Ik kijk nu met nog meer smacht uit naar mijn Rift 🙂

Street Fighter V & Season Pass

SFV 01

Volgende week is het icoon onder de fighting games terug van nooit weg geweest! Street Fighter V volgt de heel succesvolle Street Fighter IV op en wordt op Steam en PS4 gelaunched op dinsdag 16/02. Aangezien ik de laatste maanden nagenoeg exclusief op PC game, heb ik me het spel gepreordered op de Steam Store en dit samen met de Season Pass. Als dertiger heb ik de gouden tijd van Street Fighter 2 en Mortal Kombat in arcade meegemaakt en sindsdien blijf ik een zwak hebben voor deze twee series. Een lichte voorkeur gaat echter toch uit naar de serie van Capcom vanwege het meer technische karakter van de gameplay. Mortal Kombat was zeker in zijn eerste 2-3 versies een leuke fighter maar de gameplay was vrij gelimiteerd. Street Fighter 2 was reeds van bij het begin echt wel mooi uitgebalanceerd en kon reeds van bij het begin leuke en boeiende gameplay bieden. Ik heb de serie, zoals vele gamers van mijn leeftijd, na de talloze SF2 versies zowat opzij laten liggen. SF3 was te verschillend om me te boeien. SF4 heeft echter voor heel wat leeftijdsgenoten de nostalgie weten terug te brengen. Ik hoop vurig dat ze deze trend kunnen verderzetten met deze vijfde editie!

SFV 00

X1 Elite Controller

Met de nakende release van Street Fighter V was ik op zoek naar een controller die me meer flexibiliteit biedt dan de standaard X360 controller die nu aan mijn PC hangt. Ik heb eerst nog even getracht om mijn PS3 Hori Real Arcade Pro V3 aan mijn PC te hangen maar die blijkt toch compatibiliteitsissues te geven. Na wat zoekwerk heb ik dan uiteindelijk besloten om toch te investeren in deze “prijzige” oplossing aangezien ik zowel hiermee de gewone games kan spelen (Arkham Knight, Ikaruga, …) als fighting games. Deze X1 Elite Controller wordt verkocht voor een aardig sommetje (gemiddeld rond de €140) maar daar krijg je dan ook een hoogwaardige pad voor met heel wat configuratiemogelijkheden. De pad beschikt over alle standaard X1 knoppen en is compatibel met PC en X1 maar biedt bovendien een aantal leuke extra’s. Zo heb je achteraan de pad 4 extra triggers die je kan gebruiken of ontkoppelen naar wens en heb je achteraan de pad ook twee switches waardoor je de L2 R2 triggers kan “locken” zodat het indrukken niet zo diep gaat. Dit is handig voor fighting games bijvoorbeeld waarbij je de diepgang van een hendel niet nodig hebt (in tegenstelling tot racing games).

Elite Controller 06

Bovendien komt de pad met een boel extra knopjes/triggers die je via een magnetisch systeem kan op de pad steken naargelang je voorkeur. Op die manier kan je deze pad heel makkelijk en snel aanpassen aan het type game dat je aan het spelen bent. Voor Street Fighter V bijvoorbeeld heb ik op de Dpad een rond opzetstuk gezet waardoor de combo’s heel vlot uitgevoerd kunnen worden. Dit was met de Dpad van de standaard X360 controller onmogelijk, die was te stroef. Op Windows10 heb je een gratis app waarmee je bovendien verschillende profielen aan deze controller kan toekennen naargelang de game. Je kan dan nauwkeurig per profiel instellen welke knoppen/triggers welke actie dienen uit te voeren. Als we naar het materiaal op zich gaan kijken, dan kan ik besluiten dat dit een hoogwaardige uitvoering is. Alles voelt heel solide aan en de meeste reviews online getuigen van een controller die opgewassen is tegen honderden uren misbruik.

Foto’s van de pad:
Elite Controller 00 Elite Controller 01 Elite Controller 02 Elite Controller 03 Elite Controller 04 Elite Controller 05 Elite Controller 07 Elite Controller 08

Homido VR Headset

In afwachting van de levering van mijn Oculus Rift in juni kon ik het me niet laten om toch alvast deze goedkope oplossing aan te schaffen. Ik zag deze Homido VR Headset liggen in de lokale Vandenborre voor €69. Ik had mijn twijfels bij de kwaliteit van de VR ervaring via zo’n headset dus ik heb eerst wat reviews gelezen online voordat ik me het toestel heb aangeschaft. De Homido VR Headset is een alternatief voor Google Cardboard. Met andere woorden, deze headset bevat geen technologie en scherm, het is gewoon een geavanceerde bril die je in staat stelt om je smartphone er in te glijden. Kortom, jouw smartphone doet al het werk, dit apparaat zorgt er gewoon voor dat je het op een aangename manier kan beleven.

Homido 00

De doos bevat de headset met een paar kwaliteitslenzen en 3 opzetstukken voor mensen met een gewoon zicht of mensen die bijziend of verziend zijn. De headset laat je vlot toe om via 3 schakeltjes de lenzen bij te stellen voor een optimaal zicht. Eenmaal het masker op voelt het geheel comfortabel aan. Nu, uiteraard zal de kwaliteit van je ervaring dus sterk afhankelijk zijn van de specs van je smartphone. Deze Homido is voorzien voor smartphones met een scherm dat ergens rond de 5 inch ligt. Een tweede belangrijk punt voor een aangename ervaring is de resolutie van het scherm van je smartphone. Op dat vlak doet mijn Iphone 6 (niet plus) het slechter dan de Xperia Z5 van mijn vrouw. Hoe hoger de resolutie, hoe mooier je beeld zal zijn, op dat vlak lijken smartphones met een 4K resolutie momenteel overkill voor gewoon gebruik maar met dergelijke headset begrijp je meteen waarom ze interessant kunnen zijn. Mijn Iphone 6 heeft een resolutie van 1334×750, de Xperia Z5 van mijn vrouw heeft een resolutie van 1080 x 1920. Je zou kunnen denken dat dergelijke resoluties voldoende zouden moeten zijn maar dit is niet zo. Om VR te bieden wordt het scherm in twee helften opgesplitst, één helft voor elk oog. De resolutie wordt dus al zowiezo opgedeeld in twee waardoor je al quasi SD waarden overhoudt. Hou dan nog eens rekening met het feit dat je bijna met je neus op de pixels zit en je krijgt het effect van naar een slechte kwaliteits youtube filmpje te kijken op een gigantisch scherm. Is het dramatisch met mijn Iphone 6? Neen, je kan perfect nog een leuke ervaring hebben maar verwacht niet een volwaardige VR ervaring zoals de Oculus dit wel zal bieden. Een derde punt van belang is dan de combinatie tussen de schermlatentie en de gyroscoop die in de meeste smartphones zit. Hoe beter deze samenwerken, hoe beter je ervaring zal zijn. Kortom, als kennismaking is het leuk, maar hou rekening dat dit niet te vergelijken valt met de volwaardige VR ervaring.

Homido 01

Vermoedelijk zal ik hier op een later tijdstip wel nog wat VR applicaties bespreken, echter kan ik wel reeds mijn lievelingsapplicaties meedelen zowel voor IOS als voor Android. Op IOS zijn Jaunt VR en VRSE twee fantastische applicaties om VR filmpjes te ontdekken. Youtube biedt niet voldoende kwaliteit maar deze applicaties bieden wel hoge kwaliteitsfilmpjes die speciaal gemaakt zijn voor het medium. Verder heb je nog de reeks “attracties” van Fibrum zoals Rollercoaster en Crazy Swing die je in attracties plaatsen. Games heb ik nog niet echt uitgeprobeerd dus daar kan ik me niet over uitspreken. Op Android heb je de Google Cardboard applicatie die je reeds een leuke instap geeft alsook google streetview bied je de kans om in VR in steden te gaan rondlopen. Best leuk!

Oculus Rift is besteld

Het wachten kan beginnen 😄

Oculus Order 00

Hotwheels Arkham Knight Batmobile Elite

Nu dat de donkere dagen terug in het land zijn en aangezien Arkham Knight eindelijk voldoende gepatched is voor PC, ben ik van start gegaan met deze laatste game uit de Arkham trilogie. Een somber Gotham City waarin je als de Caped Crusader ten strijde trekt terwijl het buiten guur weer is, het heeft iets. Als ik dan niet aan het game ben, lees ik ook redelijk wat Batman comics zoals “The man who Laughs”, Arkham Asylum A serious house on a serious earth, Batman Incorporated en nog een boel andere comics. Kortom ik heb de Batmicrobe terug goed te pakken. Hoe meer ik met de game bezig ben echter, hoe meer ik het jammer vind dat WB Games de Limited Edition van deze game met de Batmobile last minute gecancelled heeft. Bat’s voertuig in de game is echt wel heel cool. Ik had deze editie gereserveerd en diende uiteindelijk om te switchen naar de andere CE versie. Na wat omzwervingen op het web ben ik uiteindelijk toch gesmolten voor de Hotwheels Elite versie van deze Batmobile uit het spel. Opgelet, als je dit pronkstuk zelf ook zou willen aankopen online, let goed op want er zijn verschillende versies van Hotwheels, een heel klein autootje en deze 1/18 scale wagen. Nu ik dit nieuwe item kan toevoegen aan mijn Batman collectie ben ik uiteindelijk een heel tevreden fanboy 🙂

Arkham Knight Batmobile 06

Foto’s van de Batmobile:
Arkham Knight Batmobile 00 Arkham Knight Batmobile 01 Arkham Knight Batmobile 02 Arkham Knight Batmobile 03 Arkham Knight Batmobile 04 Arkham Knight Batmobile 05

Metal Gear Solid V CE Guide

Iedere keer dat ik mezelf voorneem dat ik geen strategy guides meer ga kopen komt er een game uit die zo gigantisch is dat ik mij niet kan inhouden… . Ongetwijfeld is Metal Gear Solid V zo’n klepper. Talloze uren kan je aan dit spel spenderen en toch nog nieuwe zaken ontdekken. Niet alleen dat, maar ook omdat ik zo’n hevige fan ben van de Metal Gear franchise moest ik absoluut dit boek hebben. Staat altijd netjes in mijn verzameling natuurlijk. De guide is al even uitgebreid als de game die het behandelt: 481 pagina’s. Een voorwoord van Kojima, een heel gedetailleerde gids doorheen alle missies, de gameplay mechanismen worden ook uitvoerig uit de doeken gedaan alsook Mother Base. Tenslotte vind je nog biographieëen, een tijdslijn van de franchise enz, enz… . Deze CE editie van het boek biedt bovendien nog eens 50 bladzijden artwork, een litographie van de hand van Yoji Shinkawa en een gigantische dubbelzijdige map.

Foto’s van de guide:

MGS5 Guide 00 MGS5 Guide 01 MGS5 Guide 03 MGS5 Guide 04 MGS5 Guide 05 MGS5 Guide 06 MGS5 Guide 07 MGS5 Guide 08

Unboxing of Metal Gear Solid 5 CE

De grote finale van de Metal Gear saga is eindelijk uit en aangezien ik een grote fan ben van de serie zag ik me natuurlijk verplicht om de Special Edition toe te voegen aan mijn verzameling. Qua collector’s edition is het wel een leuk item geworden maar niet alles is op en top afgewerkt. De doos staat recht met een Diamond Dogs pin halverwege op de voorkant lichtjes gelijmd aan de gele band die rond de doos zit. Jammergenoeg is het soort siliconenlijm die ze gebruikt hebben niets waard om de pin op z’n plaats te houden waardoor de pin in mijn verpakking al zat rond te glijden. Het is helaas niet mogelijk eenmaal de pin losgemaakt wordt om hem nog op te hangen aan de gele band om netjes in je verzameling te zetten. Wat wel leuk is (voor mensen die geen ingebouwde frigo hebben zonder metaal oppervlak) is dat de pin eigenlijk een magneet is. Een andere slordigheid betreft de replica van Snake’s arm die een schrijffout bevat “guantlet in plaats van gauntlet”. Je zou kunnen stellen dat dit de waarde verhoogd van het item aangezien ze zo’n zaken meestal fixen bij een heruitgave maar aangezien het hier reeds een CE versie betreft betwijfel ik of er ooit uberhaupt daarvan nog een heruitgave komt. Als laatste punt heb ik nog weerhouden dat ik het jammer vind dat de doos niet echt bestaat uit een lederen (of simili lederen) overtrek. Als je de doos op foto zag bij het bestellen gaf dit de indruk weer van een hoogstaande doos met lederen omtrek. Het blijkt in de praktijk een eenvoudige kartonnen doos te zijn met lederprint.

Hierbij even opgelijst wat je allemaal er in kan vinden:
– Metal Gear Solid V: The Phantom Pain Game
– 24cm Replica van Snake’s Bionic Arm
– Exclusieve Collector’s Edition packaging
– Diamond Dogs magnetic pin
– Original Steelbook
– Behind the scenes Blu-Ray Documentary en Trailers
– Map

Foto’s van het spel:

MGS5 CE 00 MGS5 CE 10 MGS5 CE 09 MGS5 CE 08 MGS5 CE 07 MGS5 CE 06 MGS5 CE 05 MGS5 CE 04 MGS5 CE 03 MGS5 CE 02 MGS5 CE 01