Archive for Apple IOS

The Room 3

Na een kleine 7 uur en 36 minuten tokkelen op mijn Iphone heb ik de laatste puzzelgame van Fireproof Games doorploeterd. Daar waar Deze serie wordt steeds ambitieuzer doorheen de tijd. De eerste game presenteerde je 1 uitgebreide puzzelbox. De tweede game kwam reeds af met gehele ruimtes waarbinnen je kon puzzelen. The Room 3 bied exploratie en puzzelplezier aan in vrij complexe omgeving. Je blijft nooit lang in dezelfde kamer. Sommige vraagstukken verwijzen je van de ene ruimte naar de andere, kortom je dient goed uit je doppen te kijken en je neemt best ook notities zodat je niets vergeet. Sommige belangrijke elementen vallen niet meteen van de eerste keer op en dan gebeurt het wel eens dat je een boel kamers moet terugkeren omdat je iets over het hoofd hebt gezien. Dat is dan meteen in mijn ogen ook het enige minpunt aan deze game.

The Room 3 giet wederom een heerlijk esoterisch sausje over de gameplay. Een zekere “Craftsman” laat je geheimzinnige brieven achter en moedigt je aan om het mysterie te doorgronden van het null element, een soort kosmische kracht dat tijd en dimensie overstijgt. Meer dan dat zal ik hier niet uit de doeken doen maar neem van mij aan dat het verhaal alsook de sfeer in het spel heel erg aanleunt bij de werken van Lovecraft. Een heel leuke game dus, vrij donker dus je speelt best niet op klaarlichte dag, met leuke puzzels die via de touchscreen van de Iphone een extra dimensie krijgen. Na een aantal minuten vergeet je snel dat je op een scherm aan het swipen bent en voelen de objecten in de game vrij natuurlijk aan. Kortom een prima game om s’avonds voor bedtijd nog even de tijd te doden. Ik kijk alvast uit naar episode 4 die er nog dit jaar zit aan te komen!

Uitgespeeld op 10/06/2017

Super Mario Run

De meeste geliefde loodgieter uit gameland (kennen we andere loodgieters?) maakt de sprong naar smartphones met deze Super Mario Run. Toen Miyamoto tijdens de laatste Apple conferentie op scene kwam ging er een kleine schokgolf door het gaming wereldje. Nintendo die zijn meest geliefde franchise zou uitbrengen op een ander platform en dan nog wel op een smartphone? Wat zou dat geven? Zoals we al kunnen vermoeden aan de hand van de naam van het spel is het dus een runner geworden. Je personnage beweegt zich automatisch voort en door een eenvoudige druk op het scherm kan je hoog of laag springen, walljumps uitvoeren, vijanden doden enzovoort. Het spel bestaat uit een singleplayer avontuur genaamd World Tour waarvan je de eerste 4 levels gratis krijgt (wereld 1). De overige 5 werelden met telkens opnieuw 4 levels kan je unlocken door een eenmalige ingame aankoop van €10. Het leek me een faire deal. Geen gezever hier met timers en bijkopen van virtuele valuta. Eenmaal dokken en je hebt het spel. De eerste 4 levels geven je een goed idee van wat je zal krijgen.


O
ndertussen heb ik alle 6 werelden van de World Tour uitgekamd. Ik heb zowel de roze, de paarse als de zwarte medailles behaald. In elk level zitten immers gekleurde munten verstopt. De roze munten zijn vrij eenvoudig te vinden en te verzamelen. Eenmaal je die allemaal gevonden hebt, verandert het level lichtjes en dien je alle paarse munten te vinden wat al iets moeilijker is. Tenslotte heb je nog een ultieme uitdaging met de zwarte munten. Het zorgt toch voor een mooie pittige challenge. Het spel eenvoudig doorspelen zonder deze munten te verzamelen is poepsimpel. De moeilijkheid ligt wel degelijk in deze gekleurde munten. Eenmaal de World Tour uitgespeeld kan je nog de Toad Rally modus spelen. Dit is een soort asynchrone multiplayer modus waarbij je tegen de ghost van een andere speler door random levels raast met als bedoeling aan het einde van de timer een betere score te hebben neergezet dan je tegenstander. Lukt je dit, dan verdien je Toads en munten. Hoe meer Toads en munten je hebt, hoe meer je het beginscherm kan aankleden wat een miniversie is van het Mushroom Kingdom. Zo kan je huisjes, standbeelden, personnages en nog veel meer unlocken. Al bij al was dit wat mij betreft een zeer vermakelijke game waar je toch heel wat uren mee zoet bent voordat je alles zowat behaald hebt. Het is trouwens ideaal als mobiele game voor korte sessies.

Uitgespeeld op 3/06/2017
10/10 achievements behaald

Meer foto’s:

Infinity Blade III

Na 2 episodes gespeeld te hebben en tevens 2 novelles gelezen te hebben komen we nu aan bij de conclusie van het Infinity Blade verhaal met deze derde episode uit de trilogie. Deze game van Chain Entertainment is gelange tijd zowat het vlaggeschip geweest om aan te tonen wat de Iphone allemaal aankon op grafisch vlak. Met deze derde episode zetten ze de trend verder en het spel is wederom een pareltje om te aanschouwen. Anderzijds kunnen we wel stellen dat dit aspect lang niet zo indrukwekkend meer is als bij de begindagen. Als we nu naar de IOS games kijken dan merken we dat er wel wat meer van dat soort games uitkomen, Infinity Blade is geen unicum meer.

De gameplay is grotendeels dezelfde gebleven. Ook in deze episode zal je je al swipend een weg moeten banen door tientallen (honderden) gevechten met kolossen, samoerai’s, robots en andere leukigheden. De gevechten spelen zich hoofdzakelijk nog steeds op dezelfde manier af. Je wacht af dat de vijand je een slag wil geven. Je kan kiezen om deze slag te ontwijken, te blokkeren of te pareren en indien je dit meerdere malen correct uitvoert krijg je de kans om zelf slagen toe te dienen, al dan niet in een combo. Het is best leuk maar begint ook snel afgezaagd te worden. Daarom biedt Infinity Blade 3 nogal wat variatie in de scenario’s, omgevingen alsook in je equipment dat je onderweg vindt. Deze episode kent de meeste omgevingen uit alle drie de games, je krijgt ook meer vrijheid in hoe je door het speel gaat en kan regelmatig deelnemen aan sidequests. De uitrusting en wapens die je kan bekomen zijn wederom talrijk aanwezig en elk item blinkt uit in verschillende aspecten.

Kortom, je bent met deze Infinity Blade 3 wel een tijdje zoet. De gameplay bestaande uit een aaneenschakeling van korte gevechten zijn ideaal als pick up and play onderweg. Echter als je de vorige 2 episodes ook reeds achter de kiezen hebt, dan is deze episode toch wel eentje te veel. Het concept is nu eenmaal vrij eenvoudig en de verveling slaat (bij mij althans) redelijk snel toe.

Puzzle Quest 2

Talloze uren heb ik sinds de herfst van vorig jaar in Puzzle Quest gestoken. Eerst met PQ1 en nu sinds begin januari met deze opvolger. Ik denk nu wel met vrij veel zekerheid te kunnen stellen dat ik voldoende match3 gameplay heb verteerd voor een lange tijd. Puzzle Quest 2 is zoals zijn voorganger een aardige game om de tijd te doden en dus ideaal om op zak te hebben als Iphone app. Het idee is nog steeds hetzelfde: gooi wat RPG elementen in een blender met de Bejeweled formule en je krijgt een vrij verslavend fenomeen. Ook in deze tweede episode krijg je dus weer de kans om een personnage te levelen en te voorzien van equipment, technieken en andere leukigheden. Het avontuur leek me in deze game wel wat minder interessant qua storyline maar om nu te stellen dat zijn voorganger op dat vlak een hoogvlieger was.. . Het blijft allemaal vrij braafjes en voor het verhaal hoef je dit spel dus niet te spelen. Een dorpje is in de ban van een geheimzinnig kwaad dat huist in een nabijgelegen eeuwenoude toren. Uiteraard is het jouw taak om op verkenning te gaan en je een weg te banen doorheen de verschillende levels van deze toren. Elk level is een verdieping en het duurt toch wel even voordat je jouw personnage een weg kan laten banen doorheen de verschillende gangenstelsels. Nagenoeg het hele spel speelt zich dus af in deze kerker/toren en bijgevolg krijg je weinig variatie te zien.


De gevechten zijn wederom een combinatie van match3 elementen en het aanklikken van spreuken. Een nieuwigheid bij deze tweede episode is dat je nu ook wapens kan gebruiken. De experience gems uit de eerste episode zijn hier verdwenen. In plaats daarvan vinden we vuisticonen die je dient te matchen om aan de benodigde hoeveelheid te komen om een aanval met je wapen te kunnen uitvoeren. Een andere nieuwigheid is dat de match3 puzzels nu ook gebruikt worden voor alternatieve zaken zoals het openbreken van deuren, het inspecteren van ruimtes en het looten van schatkisten. Elk van deze minigames speelt net iets anders dan de gewone match3 gevechten waardoor er op dat vlak meer variatie in het spel zit. Wat ik wel jammer vond is de aanzienlijke lage moeilijkheidsgraad van het spel. Op geen enkel ogenblik voel je je werkelijk bedreigd en het spel moet daardoor toch wel wat aan spanning inboeten. Wat het extra kwalijk maakt echter is dat de gevechten in het spel vrij snel uitdeinen naar langere potjes doordat de game je verderop vijanden begint voor te schotelen met enorme levensbalken. Weinig uitdaging dus, maar wel een trage progressie, niet zo’n goede combinatie. Het is best een leuk spel maar dan in kleine potjes. Als je echter meerdere gevechten na mekaar wenst te gaan doen, dan wordt het vrij snel saai. Jammer, een gemiste kans mits wat tweaking.

Uitgespeeld op 18/02/2017

Foto’s van het spel:

The Room 2

Nu we op de laatste dagen van 2016 aangekomen zijn ben ik nog wat van mijn ongoing games aan het uitspelen waarbij ik al redelijk gevorderd ben. The Room 2 van Fireproof Games is een IOS spel dat een vervolg breidt aan de eerste episode. Wederom krijg je een reeks puzzels voor je kiezen waar je doorheen dient te ploeteren. De game heeft een vrij mystiek, esoterisch sfeertje en gaandeweg kom je meer te weten over het verhaal aan de hand van brieven en andere notes die rondslingeren. Het blijft echter allemaal moedwillig vaag. De nadruk ligt vooral op het oplossen van de puzzels. Zoals in de eerste game zijn deze puzzels prachtig in 3d vormgegeven. Je kan de verschillende voorwerpen en toestellen langs alle kanten onderzoeken en kantelen aan de hand van swipe bewegingen. Hendeltjes en knoppen bedien je door er gewoon op te drukken met je vinger en er zijn zelfs een paar stukken die de gyroscoop van je Iphone gebruiken.

De game is naar mijn gevoel alleszins een flink stuk langer dan zijn voorganger en biedt ook meer variatie. Daar waar je in het eerste spel telkens de focus legde op 1 voorwerp, kom je hier terecht in kamers waar je een interactie dient te vinden tussen verschillende objecten. Dit maakt deze game iets complexer dan zijn voorganger, het blijft echter vlot doenbaar. Ik heb bij geen enkele puzzel lang vastgezeten. De keren dat je dan toch vastloopt hebben meestal niet te maken met de complexiteit van een vraagstuk maar eerder met het gekende point ‘n click syndroom dat je een bepaald voorwerp simpelweg niet vindt. Zo zat ik een tiental minuten te zoeken op een bepaald moment tot ik tot de constatatie kwam dat je het deksel van een bokaal in een kast kon losschroeven. Bleek uiteindelijk daar dan een voorwerp in te liggen dat ik nodig had. Zo kom je wel vaker even vast te zitten maar nooit voor lang. The Room 2 is een prima opvolger van de eerste episode en ik kijk uit om de trilogie uit te spelen nu dat ik de derde episode heb binnengehaald op mijn Iphone 🙂

Uitgespeeld op 30/12/2016

Foto’s van de game:

Infinity Blade 2

Een jaar na de eerste episode bracht Chair Entertainment dit vervolg uit op Infinity Blade. Deze game is uitgekomen in het jaar 2011 dus ongeveer 5 jaar geleden en het is onwaarschijnlijk hoe zeer dit nog steeds een grafisch hoogstandje is voor de smartphone. 2011 was het jaar van de Iphone 4S en het is amper te bevatten dat dergelijke game kon draaien op die hardware. Nu met mijn Iphone 7 speelt deze game uiteraard heel vlotjes maar de pracht en praal is nog steeds een belangrijke eigenschap van deze game. Infinity Blade II gaat verder op het verhaal van de eerste episode. Nadat je de God King hebt verslagen ben je op de dool. Je bent tot de conclusie gekomen dat de God King niet de enige onsterfelijke was en nu vrees je voor de veiligheid van je dorpsgenoten. Je trekt wederom er op uit om een middel te vinden om de andere onsterfelijken te vinden en inzicht te vergaren met betrekking tot hun herkomst. Gaandeweg verneem je dat de Worker of Secrets je wel meer zal kunnen vertellen.

Het vervolg speelt exact zoals de eerste episode. Het spel is een aaneenschakeling van gevechten tussen dewelke je jouw personnage laat stijgen in level en uitrust met steeds krachtigere wapens en bescherming. De gevechten doen erg denken aan een moderne versie van het spelletje punch out. Het is kwestie van op tijd en gepast te reageren op je vijand. Als verdediging beschik je voornamelijke over 3 technieken. Je kan blocken, je kan ontwijken (dodge) en je kan counteren (parry). Blocken is gelimiteerd totdat je schild stukgaat zodat je niet zomaar dit oneindig kan toepassen. Ook de dodge techniek is niet eindeloos toepasbaar. Na een paar dodges raakt je personnage vermoeid en dan word je vrij sloom waardoor je snelle aanvallen niet zomaar meer kan ontwijken. Tenslotte heb je de parry waarbij je met je wapen op het exacte moment een aanval van de vijand dient te counteren. Dit doe je door exact in de tegengestelde richting te swipen dan de richting waarin de vijand je aanvalt. Dit vergt enig inzicht in het aanvalspatroon van je tegenstander en redelijk goede reflexen. Counter je een verkeerde richting of te laat of te vroeg, dan ben je een vogel voor de kat.

Als je een vrije opening ziet in de bewegingen van je tegenstander is het zaak om zelf aan te vallen. Ook hier heb je meerdere mogelijkheden. Je hebt de normale aanval waarbij je met je vinger over het scherm swiped in verschillende richtingen en zo zelf combo’s kan uitlokken, je hebt een superaanval die je pas kan uitvoeren nadat je meter terug volgelopen is en tenslotte heb je een magieknop die je in staat stelt aan de hand van het “tekenen” van magische runes op het scherm om allerlei effecten te bekomen. Het geheel is eerst wat wennen maar vrij snel krijg je de smaak te pakken en worden de gevechten best leuk en uitdagend. Hoe verder je komt in het spel, hoe meer variatie je in de vijanden hebt en hoe meer verschillende routes zich openen langs waar je heen kan.

Het spel is ook best pittig te noemen. Niet iedereen zal er vlot doorheen geraken. Infinity Blade II doet zowat alles wat de eerste game deed maar dan grootser en beter. Ik ben benieuwd naar de derde en laatste episode in de trilogie!

Uitgespeeld op 18/12/2016

Foto’s van het spel:
 

Puzzle Agent 2

Het gaat hard de laatste weken met mijn mobiele games. Op een paar dagen verschil heb ik nu een aantal spelletjes uitgespeeld dat al een tijdje virtueel stof lagen te happen op mijn Iphone. De laatste die ik nu aan dit rijtje kan toevoegen is Puzzle Agent 2 van Telltale Games. Dit spel is een vrij klassiek vervolg op de game die de developer een jaar eerder op de wereld losliet. Het verhaal knoopt terug aan bij de gebeurtenissen uit de eerste game. We vinden Special Agent Nelson Tethers van de FBI Division for Puzzle Research (een mondvol) terug. De Scoggins zaak is nog maar net achter de rug of hij duikt er terug in. We keren terug naar het besneeuwde slaperige, ietwat mysterieuze, dorpje Scoggins Minnesota terug om op te helderen wat vorige keer niet opgelost geraakte. Binnen de kortste keren raakt Nelson Tethers verstrikt in het meest onwaarschijnlijke verhaal dat men zich kan inbeelden.

Gooi wat X-Files, Twin-Peaks en Poirot in een blender, gooi er een sausje over van vrij makkelijke puzzels en je weet wat je kan vinden in deze game. De sfeer is heerlijk en het verhaal blijft boeien maar glijdt wel vrij snel af naar het krankzinnige. De puzzels zijn ook hier omnipresent maar zijn niet van een denderend niveau. Wat ik erger vind is dat de tweede episode zowaar nog korter is dan de eerste aflevering (die al niet erg lang was). Reken een 4tal uurtjes om er doorheen te ploegen. Het zijn 4 aangename uurtjes, maar ze zijn ook terug snel vergeten, een gemiste kans. Daar waar ik de eerste episode nog kon aanraden kan ik dit echt niet zeggen van dit tweede deel. Beide delen hadden gewoon 1 enkele game moeten zijn. Dit voelt letterlijk als een DLC aan.

Uitgespeeld op 8/12/2016

Foto’s van het spel:
 

Kingdom Rush

Tower Defense games zijn er bij de vleet op IOS en Android maar Kingdom Rush steekt hier toch met kop en schouders bovenuit. Het spelgenre is niet nieuw en maakt al jaren het mooie weer op mobiele platforms. Het is ook niet verwonderlijk dat het zo’n succes kent. Tower defense games combineren de leukste eigenschappen van een RTS game met een eenvoudig te bedienen gameplay. Het principe is kinderlijk eenvoudig. Je krijgt een speelveld voor je waarop je torens dient neer te zetten als verdediging tegen vijanden.  De vijanden worden meestal in vlagen oftewel “waves” losgelaten op het veld en het is dus zaak om er zo min mogelijk door te laten. Elke vijand die de andere kant van de map bereikt kost je een leven. Ben je alle levens kwijt, dan is het game over. Dit basisprincipe wordt verder complexer gemaakt door een aanzienlijke variatie in het type torens, het type vijanden, en de complexiteit van de map waarop je speelt. Bovendien kost het plaatsen van elke toren je geld; geld dat je verdient door het verslagen van vijanden. Retesimpel qua concept, leuk om een potje af en toe te spelen en het blijft boeiend. Hoe verder je geraakt hoe complexer de uitdaging. In het begin beschik je enkel over toren met boogschutters en zijn de vijanden vrij domme orcs en trollen. Echter vrij snel krijg je zwaardere vijanden te verwerken maar breidt je arsenaal dan ook uit. Zo krijg je bommentorens, magische torens en forten tot je beschikking. Je kan deze dan ook gaan uitbreiden met meer of minder opties en zo kom je vrij snel tot een interessante gameplay waar je goed moet nadenken waar je je zuurverdiende centjes wil aan uitgeven.

Het spel is opgebouwd als een avontuur bestaande uit een opeenvolging van verschillende maps die allemaal herspeelbaar zijn in hogere moeilijkheidsgraden. De game bevat bovendien een shop die je toelaat om extra bonusitems te kopen die je helpen om een onoverkomelijke map toch door te geraken. Het geheel kreeg een cartoony sausje over zich heen en de geluidjes en stemmen zijn ook hilarisch. Kortom een heerlijke game met een hoge replay value.

Uitgespeeld op 08 december 2016

Foto’s van het spel:

Puzzle Quest 1

Zowat 8 jaar na deze game voor mijn Iphone gekocht te hebben (destijds een zogenaamde Iphone 3G) heb ik eindelijk de tijd genomen om deze game uit te spelen. Waarom het al die tijd geduurd heeft, geen flauw idee. De formule is nochtans heel verslavend. De allereerste populaire match3 game ooit was bejeweled van Popcap. De gameplay was nog vrij eenvoudig, blijf gekleurde stenen verschuiven om combinaties te maken van minimum 3 opeenvolgende gelijkgekleurde stenen en ze verdwijnen. Laat je er meer verdwijnen dan 3 dan geniet je allerhande powerups en indien je er in slaagt om kettingreacties te ontketenen op het spelbord dan verdien je heel wat bonuspunten. Simpel, verslavend, heerlijk in korte sessies. In 2007 bracht Infinite Interactive een bijzonder verslavende twist op deze mechaniek uit. Het concept veranderde niet. Je diende nog steeds gekleurde stenen te verschuiven om combinaties te maken maar bovenop deze gameplay gooide de developer een roleplaying game. Het spelbord werd een gevecht met een tegenstander die je diende te verslagen aan de hand van het combineren van doodshoofden. Je tegenstander en jij speelden beurt om beurt en je kon ook spreuken inroepen die verschillende effecten gaven op het spelbord. Sommige spreuken veranderen een reeks stenen van kleur, andere spreuken laten bepaalde kleuren verdwijnen en zo heb je nog een boel mogelijkheden.

puzzle-quest-ios-1-01

Buiten de gevechten om volgde je een avontuur waarbij je een hoofdpersonnage verplaatste overheen een kaart van een Tolkien-achtige wereld. Tijdens je avontuur kon je steden veroveren, wapens kopen, verkopen of zelfs maken, vriendschappen sluiten enzoverder enzomeer. Puzzle Quest was geboren. Het werd een instant hit en is zowat op elke console van dat tijdperk verschenen. Ikzelf heb de game destijds op Nintendo DS gekocht en tevens op Iphone. Ik heb echter altijd de game na een aantal uren laten links liggen omdat ik wel weer met een andere blockbuster van het moment bezig was. Nu dat ik me de laatste tijd zowat focus op het effectief uitspelen van mijn backlog heb ik dus ook deze game vanonder het stof gehaald en ik heb het me niet beklaagd. Ik ben er begin november 2016 aan begonnen en nu een kleine maand later heb ik het avontuur doorploetert. Het verhaal scheert geen hoge toppen en is zeer stereotiep te noemen maar de gameplay zit zo verslavend in mekaar dat ik altijd wel ergens een goede reden vond om even een paar battles te spelen. Een bijzonder punt dien ik ook te geven aan de muziek tijdens het spel dat zo heerlijk is dat het als ik niet aan het spelen nog steeds in mijn hoofd bleef zitten. Een toffe game dus, dat helaas nu niet meer te koop is in de appstore vanwege het feit dat de app niet meer up to date is. Aangezien ik de game destijds heb gekocht kon ik het spel wel nog installeren maar voor anderen is dit spel niet meer beschikbaar. Die kunnen zich echter wel storten op Puzzle Quest 2 datook nog me ligt op te wachten voor Iphone :p

Uitgespeeld 4 december 2016

Foto’s van het spel
puzzle-quest-ios-1-00 puzzle-quest-ios-1-02 puzzle-quest-ios-1-03 puzzle-quest-ios-1-04 puzzle-quest-ios-1-05

The Room

Wie houdt van de bizarre puzzels van Myst en graag dit soort games met zich meeneemt onderweg dient zeker en vast dit spel van Fireproof Studios uit te proberen. The Room is een complexe puzzelgame op zakformaat. Het spel biedt je de controle over een reeks ingewikkelde toestellen waar je dient doorheen te geraken aan de hand van de touchscreen bediening. The Room kadert weinig en geeft je voldoende vrijheid om de bewuste puzzelbox in alle richtingen te draaien, kantelen, schuiven enzovoort. Gaandeweg geraak je verder door geheime compatimenten te ontdekken aan de hand van raadsels die je oplost, complexe mechanismen die je in gang zet enzoverder. Het spel slaagt er wonderwel in om het slappe koord te bewandelen tussen frustrerend moeilijk en niet te makkelijk. Ik ben er steeds in geslaagd na enig zoek- en of denkwerk om vooruitgang te boeken zonder ook maar één keer de oplossing te moeten gaan opzoeken op het net. Alle raadsels hebben ook steeds een logische uitwerking. Je zal nooit komen vast te zitten omwille van een absurd uitgewerkte oplossing. Even goed doordenken, of de game wat laten rusten en er een nachtje over slapen en je komt er wel.

the-room-00

De sfeer van het spel is ook wel boeiend. Ik zou niet zo ver gaan om te zeggen dat The Room een rijk plot heeft maar gaandeweg krijg je wat achtergrondverhaal mee met esoterische, mystieke invloeden. Het boeit allemaal net genoeg om je te laten verderspelen maar bevat niet teveel informatie waardoor je aandacht afgeleidt zou worden van het puzzelen. Dat blijft immers de kern van het spel. Ondertussen heb ik dan maar de twee vervolgen ook gedownload op mijn Iphone. Een potje puzzelen op een dood moment is steeds leuk 🙂

the-room-01

Uitgespeeld op 9 oktober 2016